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Histoire et recette

Histoire du savon

On trouve déjà les premières traces de fabrication de savon chez les vieux Sumériens. Ils avaient des connaissances approfondies de chimie et savaient déjà que les cendres de plantes brûlées (la soude) avait un effet alcalin. Mélangées à des huiles végétales et à de la soude caustique, elles étaient la base de la fabrication du savon, tout d´abord sous forme de pâte (savon noir) utilisée dans des buts curatifs.
Les Egyptiens et les Romains ont perfectionné les savons-crèmes et les utilisaient également pour le nettoyage.


Histoire du savon d´Alep
A Alep, les recettes furent perfectionnées et la technique de cuisson du savon fut mise au point au VIIème siècle. Les huiles végétales, essentiellement l´huile d´olive et de laurier, étaient cuites avec de la soude caustique et les premiers savons utilisés pour la toilette corporelle et le nettoyage virent le jour. Cette méthode de fabrication du savon s´est étendue tout d´abord de la Syrie en Europe (Gênes et Marseille) et plus tard dans le monde entier.


Recette et méthode de fabrication du savon d´Alep

Aujourd´hui encore à Alep, l´huile d´olive, composant principal du savon, est brassée et cuite avec de la soude caustique dans de gros chaudrons, à 200° C environ, jusqu´à ce que l´huile d´olive se soit complètement transformée en glycérine et en sel de sodium. Peu avant la fin de la saponification, on y ajoute la précieuse huile de laurier qui confère au savon d´Alep des propriétés antiseptiques. La soude est ensuite vidée et la pâte de savon est rincée à l´eau claire jusqu´à ce qu´elle soit absolument exempte de soude. Pendant la nuit, on fait dégorger et refroidir la pâte. Elle est ensuite étalée sur le sol pour la faire durcir, coupée à la main en pains cubiques avant que le nom du fabricant et la qualité y soient estampés. (Film documentaire de 6 min environ...) Par la suite, les blocs vert olive sont empilés et séchés dans des pièces bien aérées pendant 6 à 9 mois.

En séchant, le savon d´Alep prend en surface sa patine ocre caractéristique, le cœur du savon sa teinte vert-olive que lui donne la haute teneur en vitamine E du véritable savon d´Alep.
Traditionnellement, les savons à l´huile d´olive sont produits pendant la "période froide" de l´année, entre novembre et mars, puis séchés pendant 9 mois jusqu´à leur maturité complète.

 

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